Rencontrez le plus grand éditeur de jeux dont vous n'avez jamais entendu parler - bitphone.fr

Rencontrez le plus grand éditeur de jeux dont vous n’avez jamais entendu parler

L’industrie des jeux est en plein essor et en recul à la fois, alors que les plus grandes entreprises ouvrent leurs chéquiers et engloutissent leurs rivaux en entier. Microsoft, Nintendo et Electronic Arts ont tous récemment dépensé beaucoup d’argent pour acheter même des noms connus dans le monde du développement et de l’édition. Même un méga-éditeur comme ZeniMax n’est pas à l’abri des sommes d’argent qui circulent actuellement dans l’industrie. C’est ce qui rend l’histoire d’Embracer d’autant plus intéressante, car elle achète un grand nombre de développeurs de jeux dans le but de créer quelque chose de trop gros pour que toute autre entreprise puisse l’avaler.

Embracer a été fondée en 2008 par l’entrepreneur suédois Lars Wingefors, qui avait auparavant fondé le détaillant de jeux physiques Nordic Games. Nordic Games Publishing, comme on l’appelait alors, a publié ses premiers jeux, faisant des sommes modestes mais nettes dans le processus. En 2011, il a racheté les actifs de l’éditeur autrichien JoWooD Entertainment après sa faillite. En 2013, elle a fait la même chose avec THQ lorsqu’elle a déposé une demande de chapitre 11, achetant certains de ses actifs et, un an plus tard, se rebaptisant THQ Nordic. Il est ensuite devenu public, levant des tours de fonds successifs auprès d’investisseurs pour l’aider à acheter plus d’entreprises à placer sous son égide.

En 2018, THQ Nordic a acheté Koch Media, une société de divertissement qui détient Deep Silver et d’autres intérêts médiatiques. Plus tard cette année-là, elle a acheté Coffee Stain Studios et s’est engagée à exploiter à la fois Deep Silver et Coffee Stain en tant qu’entreprises indépendantes. Mais ce n’est qu’en 2019, lorsque THQ Nordic (la société mère) s’est rebaptisé Embracer, que la course folle de l’entreprise a commencé sérieusement. Depuis mi-2019, Embracer a acheté ou investi dans près de 30 développeurs et éditeurs différents.

La majorité de ces accords ont été, par rapport au genre de chiffres que Microsoft lance, assez petits. Tarsier Studios a été acheté en décembre 2019 pour 10,5 millions de dollars, tandis que DECA Games était au prix de 25 millions d’euros (30,4 millions de dollars). Il a cependant effectué des achats plus importants, dont Sabre Interactive pour 525 millions de dollars et, notamment, Gearbox Software pour 1,3 milliard de dollars. En fait, en février 2021, l’entreprise a dépensé une petite fortune pour Gearbox, Easybrain et Aspyr.

Sur son site Web d’entreprise, Embracer se vante d’avoir huit «groupes opérationnels» dont THQ Nordic (l’éditeur), Koch Media et Coffee Stain. Amplifier (qui investit dans des startups de jeux), Sabre Interactive (portages et remasterisation) DECA (jeux mobiles), Easybrain (jeux de puzzle) et Gearbox se joint à cette liste. Il ajoute que, dans l’ensemble de l’entreprise, il dispose de 69 studios de développement dans 40 pays et emploie plus de 7 000 personnes.

Mais, plus important encore que les entreprises qu’Embracer possède, c’est la propriété intellectuelle et les franchises qu’elle contrôle désormais. La liste se lit comme un who’s who de titres plus anciens bien-aimés qui ont été supprimés par l’échec de leurs sociétés mères ou qui ont un public petit mais dévoué. Embracer se vante de contrôler désormais (respiration profonde) Saints Row, Goat Simulator, Dead Island, Metro, TimeSplitters, Borderlands, Darksiders, MX vs ATV, Kingdoms of Amalur, Satisfactory, Wreckfest, Insurgency et World War Z. Et, pour une franchise comme TimeSplitters, Embracer cherche à insuffler une nouvelle vie à la série avec un nouveau titre des créateurs originaux du jeu. De plus, Coffee Stain publie Valheim, un jeu actuellement très buzz d’Iron Gate Studio.

Et à l’E3 cette année, la filiale d’Embracer, Koch Media, a annoncé le lancement d’un nouveau label « Premium Gaming » nommé Prime Matter. Dans le cadre des annonces du Summer Game Fest, Prime Matter a révélé qu’il travaillait sur les titres suivants : Payday 3, Crossfire: Legion (un nouveau RTS de Homeworld 3 et Hardspace: Shipbreaker makers BlackBird Interactive), un nouveau jeu Painkiller et King’s Bounty 2. Il a également annoncé une série de nouveaux titres, dont Scars Above, Codename Final Form, Dolmen, The Last Oricru et Echoes of the End, entre autres.

La stratégie d’Embracer semble se concentrer sur l’aspiration d’autant de franchises de niveau intermédiaire que possible et de gagner en volume. Et le fondateur Lars Wingefors a déclaré qu’il préférait que les choses soient plus petites et plus désordonnées que de créer une entreprise attelée à une seule franchise AAA. Dans une interview accordée à GamesIndustry en 2018, il a déclaré que sa stratégie consistait à se concentrer sur un “pipeline diversifié” en vue de “construire lentement quelque chose de substantiel qui sera durable pendant très longtemps”.

Dans cette même interview, Wingefors a également expliqué que cette approche plus c’est plus se répercute également sur la façon dont l’entreprise est gérée. Il a expliqué qu’Embracer ne voulait pas créer une entreprise unique et monolithique qui, selon ses mots, “détruirait beaucoup de valeur”. Au lieu de cela, il veut que chaque entreprise fonctionne comme « frères et sœurs, mais […] dirigent totalement leurs propres entreprises ».

Vous pouvez vous attendre à ce qu’après avoir dépensé autant l’année dernière, Embracer cherche maintenant à ralentir et à digérer son repas. La société ne semble pas d’accord et, dans ses derniers états financiers, a déclaré qu’elle avait levé 890 millions de dollars supplémentaires pour alimenter de nouveaux achats. En fait, il a déclaré qu’il disposait d’environ 2 milliards de dollars “de liquidités et de facilités de crédit disponibles”, pour permettre sa frénésie de dépenses. Et les développeurs sont intéressés à rejoindre le groupe, la société affirmant qu’elle s’était “engagée avec plus de 150 entreprises pour rejoindre le groupe”, avec 20 entreprises actuellement en “pourparlers à un stade avancé”.

L’une des choses sur lesquelles Embracer a souligné dans plusieurs de ses déclarations publiques est qu’il faut du temps pour que ces investissements soient rentables. En 2019, il a déclaré que “le cycle de développement des nouveaux jeux s’étend sur plusieurs années, et donc la contribution de ces investissements se situe dans quelques années”. Et, dans son rapport le plus récent, il a déclaré qu’il s’attend à ce que l’exercice 2022 soit le premier où le premier de ces achats atteindra le public. Ce n’est qu’alors que nous verrons si la stratégie d’Embracer consistant à posséder le meilleur du reste est gagnante.

Tous les produits recommandés par Engadget sont sélectionnés par notre équipe éditoriale, indépendante de notre maison mère. Certaines de nos histoires incluent des liens d’affiliation. Si vous achetez quelque chose via l’un de ces liens, nous pouvons gagner une commission d’affiliation.

Confidentialite - Conditions generales - Contact - Publicites - Plan du site - Sitemap